Τι προκαλεί τη πείνα;

Η πείνα δεν έχει καμία σχέση με το άδειο στομάχι, όπως πιστεύουν οι περισσότεροι άνθρωποι. Ένα παιδί γεννιέται με άδειο στομάχι αλλά δεν «πεινάει» για αρκετές ημέρες. Άνθρωποι άρρωστοι ή με πυρετό συχνά έχουν άδειο στομάχι χωρίς να πεινούν.

Η πείνα αρχίζει όταν ορισμένες θρεπτικές ουσίες αρχίζουν να εκλείπουν από το αίμα. Στέλνεται τότε ένα μήνυμα στο τμήμα του εγκεφάλου που ελέγχει την πείνα, το οποίο αντιδρά όπως το φρένο στο στομάχι και στα έντερα. Όσο το αίμα διατρέφεται κανονικά, αυτό το κέντρο του εγκεφάλου καθυστερεί την ενέργεια του στομαχιού και των εντέρων. Όταν λείψει η τροφή από το αίμα, το κέντρο αντιδρά αμέσως και δραστηριοποιείται το στομάχι και το εντερικό σύστημα, που εργάζεται πιο εντατικά.